植物中的老寿星和短命鬼

俗话说:“人生七十古来稀”,人活到百岁就算长寿了。但是,人的年龄比起一些长寿的树木来,简直微不足道。许多树木的寿命都在百年以上。杏树、柿树可以活100多年。柑、橘、板栗能活到300岁。还有一些只能活几个月、几个星期的“短命鬼”。

植物中的老寿星和短命鬼

植物中的老寿星和短命鬼

树木中的老寿星

许多树木的寿命都在百年以上。杏树、柿树可以活100多年。柑、橘、板栗能活到300岁。杉树可活1000岁。南京的一株六朝松已有1400年的历史了,但是它还并不算老。曲阜的桧柏还是2400年前种下的老古董呢。台湾省阿里山的红桧,竟有3000多年的历史,这是我国目前活着的寿命最长的树,但还算不上世界第一。

世界上最长寿的树之一是非洲西部加那利岛上的一棵龙血树。500多年前,西班牙人测定它大约有8000~10000岁。可惜在1868年的一次风灾中毁掉了。

龙血树是常绿的大树,树身一般高20米,基部周围长却有10米,七八个人伸开双臂才能合围它。此树流出的树脂暗红色,是著名的防腐剂,当地人民称为“龙之血”,故名为龙血树。

现在植物王国中寿命最长的植物是在美国加利福尼亚发现的“纯系之王”,估计它的年龄为1.17万年,它是已知的木馏油植物中最古老的植物。

最短命的植物

在植物王国里,除了有银杏、红杉、巨杉、龙血树等能活四五千年的“老寿星”,还有一些只能活几个月、几个星期的“短命鬼”。虽然,它们的寿命相差极大,可是无论是苍劲挺拔的参天大树,还是细弱的小草,都要走过发芽、生根、生长、开花、结果、死亡生命历程。植物寿命的长短,与它们的生活环境有密切关系。有的植物为了使自己在严酷、恶劣的环境中生存下去,经过长期艰苦的“锻炼”,练出了迅速生长和迅速开花结实的本领。

有一种叫罗合带的植物,生长在严寒的帕米尔高原。那里的夏天很短,到6月间刚刚有点暖意,罗合带就匆匆发芽生长。过了1个月,它才长出两三根枝蔓就赶忙开花结果,在严霜到来之前就完成了生命过程。它的生命如此短促,但是尚能以月计算。

瓦松是一种生长瓦房顶上的草。在干旱的季节里,瓦松的种子躺在瓦沟里,耐心地等待着雨季的到来。雨季来了,瓦松的种子吸足了水分,迅速地发芽生根,长成植株,很快就开花结果,完成了自己繁殖后代的使命。雨季刚刚过去,它便枯黄死去。

生长在非洲沙漠里的木贼,也是一种短命的植物。它的种子在降雨后10分钟就开始萌动发芽,10个小时以后,就破土而出,迅速地生长,仅仅两三个月就走完了自己的生命历程。

瓦松、木贼的生命旅程虽然很短,但还不是世界上寿命最短的植物。在非洲的撒哈拉大沙漠里,有一种叫短命菊的菊科植物,它才是世界上最短命的植物。在干旱的沙漠里,雨水十分稀少,只要有一点点雨滴的湿润,短命菊的种子就会马上发芽生长,在短暂的几个星期里,就完成了发芽、生根、生长、开花、结果、死亡的全过程。真是来也匆匆,去也匆匆。

短命植物为什么寿命这么短呢?原来,它们都生活在自然条件十分严酷的高原或沙漠里.为了生存下去,它们在长期与恶劣环境斗争中“锻炼”出了能在短暂的时间里完成整个生命历程的特殊本领。


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